Le gouvernement Harper dsigne deux chefs autochtones reconnus de la Colombie-Britannique à titre de personnages dimportance historique nationale

OTTAWA, ONTARIO–(Marketwire – 22 nov. 2012) – Au nom de l’honorable Peter Kent, ministre canadien de l’Environnement et ministre responsable de Parcs Canada, Cathy McLeod, dpute de Kamloops-Thompson-Cariboo, a reconnu aujourd’hui Jean-Baptiste Lolo et Andrew Paull pour leur importante contribution l’histoire canadienne.

“En raison de l’importante contribution de Jean-Baptiste Lolo au dveloppement de la traite des fourrures dans l’Ouest canadien au dbut du XIXe sicle, son importance nationale est en voie d’tre reconnue pour les gnrations futures, a dclar Mme McLeod. Andrew Paull a jou un rle de premier plan dans la dfense et la promotion des droits des Autochtones au Canada. Ces deux hommes reprsentent des ajouts de marque la liste des personnages d’importance nationale de la Colombie-Britannique.”

Jean-Baptiste Lolo (1798-1868) tait un ngociant en fourrures de la Compagnie de la Baie d’Hudson et un guide originaire du centre de la Colombie-Britannique. Cette rgion de la Colombie-Britannique n’tait pas trs populaire auprs des employs de la Compagnie de la Baie d’Hudson et les dmissions taient monnaie courante. La contribution de Jean-Baptiste Lolo est d’autant plus importante qu’il a lgu sa grande proprit la rserve de Kamloops son dcs, ce qui a aid les Autochtones s’adapter l’agriculture et d’autres activits commerciales.

Quant lui, Andrew Paull (1892-1959) tait un chef de la Nation Squamish qui a consacr la plus grande partie de sa vie la dfense et la promotion de la cause de son peuple. Grce ses efforts rvolutionnaires, il a su crer les conditions favorables la russite des organismes de dfense des droits des Autochtones en convainquant les gouvernements de consulter ces organismes sur les questions ayant une incidence directe sur la vie des Autochtones.

“Les dsignations historiques nationales d’Andrew Paull et de Jean-Baptiste Lolo aideront les gnrations futures comprendre les rcits varis et complexes des premiers peuples du Canada”, a soulign le ministre Kent.

Ces nouvelles dsignations seront ajoutes au rseau de lieux, de personnages et d’vnements d’importance historique nationale du Canada, selon la recommandation de la Commission des lieux et monuments historiques du Canada.

Cre en 1919 et appuye par l’Agence Parcs Canada, la Commission des lieux et monuments historiques du Canada conseille le ministre de l’Environnement quant l’importance historique nationale des lieux, des personnages et des vnements qui ont marqu l’histoire du Canada. Au nom de la population canadienne, Parcs Canada gre un rseau pancanadien qui met en valeur la richesse du patrimoine historique du Canada et offre au public des occasions de faire des dcouvertes authentiques et inspirantes.

Pour de plus amples renseignements, veuillez consulter le document d’information connexe l’adresse parcscanada.gc.ca, sous Salle des mdias.

FICHE D’INFORMATION

Dsignations de personnages d’importance historique nationale en Colombie-Britannique

Jean-Baptiste Lolo (1798-1868)

On constate maintes reprises, en lisant les journaux de la Compagnie de la Baie d’Hudson (CBH), que le succs du commerce des fourrures dans la rgion de l’intrieur de la Colombie-Britannique reposait sur des personnes qui connaissent bien l’arrire-pays, qui parlaient les nombreuses langues locales et qui avaient des liens de parent avec les Premires nations de la rgion. Exemple particulirement bien document d’un tel intermdiaire, Jean-Baptiste Lolo, qui tait surnomm entre autres Saint Paul et Chef Saint Paul, acquis pendant sa vie une notorit qui a perdur longtemps aprs sa mort. Il se considrait comme “un Canadien”, mais a t associ ds sa jeunesse aux Secwepemc(1). Selon certains rcits, il aurait galement eu du sang iroquois. En 1810-1811, David Thompson de la Compagnie du Nord-Ouest (CNO) consigne dans ses registres la prsence d’un jeune chasseur appel Lolo. Celui-ci apparat galement dans les plus anciens documents de la CBH, suivant son rachat de la CNO en 1821.

Lolo travaille principalement au poste de la rivire Thompson (devenu plus tard le fort Kamloops). En 1832, Samuel Black, le facteur en chef du district du Columbia, admet que les activits de la CBH seraient beaucoup moins florissantes sans Lolo. La rgion de l’intrieur n’est pas un lieu de travail pris parmi les employs de la Compagnie, et les dsertions sont frquentes. La loyaut de Lolo est donc doublement apprcie. En tant qu’intermdiaire du poste de traite, il est responsable des activits commerciales et des affaires du poste. Ses fonctions consistent guider dans les montagnes les longues caravanes de marchandises et organiser avec les groupes autochtones locaux l’approvisionnement en vivres des postes du district. Il agit galement comme mdiateur pour le compte des postes, rglant divers conflits qui auraient pu avoir des consquences graves.

Deux des ralisations de Lolo visaient combler les besoins permanents des peuples de la rivire Thompson et ont contribu assurer leur avenir. En 1862, quelques annes avant sa mort, Lolo met profit son influence et ses relations pour veiller ce que sa vaste proprit ne soit pas retourne la CBH aprs son dcs, mais qu’elle soit cde aux Secwepemc et intgre la rserve de Kamloops. Lolo a galement dmarr plusieurs entreprises commerciales et agricoles une poque de profonds changements, o le mode de vie traditionnel des peuples autochtones tait menac par la perte de leurs terres et l’puisement des ressources, et o peu d’entre eux arrivaient survivre sans tre dpendants de la CBH. Par ses efforts, Lolo a offert aux habitants de la rgion des emplois et de nouvelles faons d’assurer leur subsistance.

Respect des Europens et des Premires nations, Lolo a acquis une renomme et une rputation remarquables, comme en tmoignent les divers lments topographiques qui portent son nom dans le secteur de Kamloops, notamment le mont St. Paul, le mont Lolo, le lac Lolo, le ruisseau Lolo, le lac Paul et le ruisseau Paul.

Andrew Paull (1892-1959)

Pionnier du mouvement pour la reconnaissance des droits des Autochtones au Canada, ce leader squamish de la Colombie-Britannique a consacr presque toute sa vie la protection et l’avancement des intrts de son peuple. Ayant dbut comme travailleur communautaire dans sa rserve, Paull est devenu un militant et un organisateur politique extrmement influent l’chelle provinciale et nationale. Il a travaill pour un cabinet d’avocats de Vancouver entre 1907 et 1911, emploi qui lui a permis d’acqurir des connaissances prcieuses sur la jurisprudence en matire de revendications territoriales et, plus tard, de discuter avec aisance de documents juridiques complexes dans les forums gouvernementaux. Au premier rang de ses intrts figurait la rsolution de problmes concernant les titres ancestraux non teints et la taille des rserves en Colombie-Britannique, problmes attribuables la quasi-absence de traits dans cette province.

Surmontant les grandes diffrences gographiques et culturelles, Paull a runi divers groupes d’Autochtones du Canada pour faire valoir collectivement leurs intrts et dfendre leurs droits sur la scne nationale. Son intervention dans le cadre des audiences des commissions parlementaires spciales sur la question des terres en 1926, 1946 et 1947 a t dterminante, car elle a permis d’exprimer clairement au gouvernement fdral les proccupations des Autochtones relatives leurs droits.

En 1944, Paull a fond la North American Indian Brotherhood, une des premires organisations nationales de dfense des droits des Autochtones au Canada avoir eu du succs, au sein de laquelle il joue un rle de premier plan. En 1951, aprs des dcennies de militantisme, il a pris part aux discussions qui ont conduit aux premires modifications majeures la Loi sur les Indiens. Ainsi, certains des pouvoirs arbitraires du ministre des Affaires indiennes ont t rvoqus, allouant une plus grande autonomie aux conseils de bande. Par la mme occasion, la loi empchant les Autochtones d’amasser des fonds pour dfendre leurs droits a t abroge.

Les efforts novateurs d’Andrew Paull sont la base du succs des organisations de dfense des droits des Autochtones qui ont vu le jour par la suite au Canada. En effet, il a russi persuader les gouvernements de consulter systmatiquement ces organisations sur les questions ayant une incidence sur la vie des Autochtones.

(1) Les Lillooet, les Shuswap (Secwepemc), les Thompson (Nlaka’pamux) et les Okanagan sont les quatre groupes autochtones qui habitent l’intrieur de la Colombie-Britannique (bien que le territoire traditionnel des Okanagan s’tende jusque dans l’Etat de Washington). Ils parlent des langues salish de l’intrieur appartenant la grande famille des langues salish. Voir galement le site firstnations.de/development.htm?06-3-secwepemc.htm, consult en aot 2008.

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