Le Muse canadien de la nature mne une expdition de collecte de plantes à Arviat au Nunavut

OTTAWA, ONTARIO–(Marketwired – 29 juin 2016) – Une quipe de botanistes du Muse canadien de la nature se rend de nouveau dans le nord cet t pour documenter la diversit vgtale, cette fois autour de la collectivit d’Arviat au Nunavut, sur les rives de la baie d’Hudson.

L’expdition de quatre semaines fait partie du projet en cours portant sur la flore arctique. L’objectif de cet effort scientifique international est de recueillir, cartographier et identifier les plus de 800 espces de plantes vasculaires (ainsi que les mousses et les lichens) qui, estime-t-on, sont rparties dans l’Arctique canadien et le nord de l’Alaska.

Les botanistes vont galement collaborer avec le Service des parcs et des endroits spciaux du Nunavut pour dresser le rpertoire des plantes dans une rgion juste l’est d’Arviat, qui a t dsigne pour devenir un nouveau parc territorial. Arviat, avec une population de 2 800 habitants, est la collectivit la plus mridionale du Nunavut et revt un intrt gographique particulier parce qu’elle renferme une toundra ctire qui est prs de la limite forestire.

“L’Arctique couvre une grande superficie et comme nous ne pouvons visiter qu’une rgion par anne, nous voulons explorer des endroits o les plantes n’ont pas t tudies fond, explique la directrice du projet Lynn Gillespie, Ph. D., qui a plus de vingt voyages en Arctique son actif. On connat peu de collections scientifiques de plantes provenant de la rgion d’Arviat, et la proximit de celle-ci la limite forestire en fait un endroit intressant pour l’tude scientifique.”

Gillespie s’adjoindra le chercheur du muse et expert en lichens Troy McMullin, Ph. D., l’adjoint la recherche Geoffrey Levin, Ph. D., l’adjoint principal la recherche Paul Sokoloff et Sam Godfrey, un tudiant de cycle suprieur de l’Universit d’Ottawa.

Depuis 2009, les botanistes du muse ont fait du canot, bivouaqu et march travers certains des endroits les plus reculs de l’Arctique, amassant des milliers de spcimens vgtaux pour tude et documentation. Parmi les rgions explores, on trouve la rivire Hornaday River et le Parc national Tuktut Nogait dans la partie occidentale des Territoires du Nord-Ouest, l’le Victoria (une des les plus importantes de l’archipel Arctique), la rgion de la rivire Coppermine dans la partie continentale du Nunavut et la rivire Soper sur l’le de Baffin.

Des milliers de spcimens de ces expditions – reprsentant une grande diversit dont des saules, des orchides, des coquelicots, des herbes et des carex – ont t ajouts l’Herbier national du muse, qui renferme la meilleure collection de plantes arctiques nord-amricaines au monde. Des chantillons pour analyse d’ADN sont galement prpars dans le cadre de ce travail scientifique.

Pendant l’expdition Arviat, l’quipe sera base dans une station de recherche de l’Institut de recherche du Nunavut, d’o elle pourra faire des sorties quotidiennes sur la toundra, autour d’Arviat et dans un rayon allant jusqu’ 20 km.

“Nous avons l’intention de dresser un rpertoire de tout ce que nous dcouvrons, en mettant l’accent sur les plantes rares et intressantes qui ne sont peut-tre pas associes cette rgion”, explique Gillespie.

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Dan Smythe

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